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お葬式のしきたりや風習~沖縄県編~

沖縄県のお葬式事情

沖縄県は、葬儀の前に火葬を行い、遺骨にて葬儀をする「前火葬」が多い地域ですが、一部、葬儀後に火葬する「後火葬」のところもあるようなので、地域によっても異なるのでしょう。
また、納骨も遺骨にての葬儀終了後、当日に納骨することが多いそうです。
昨今は全国でも葬儀当日に初七日法要も行ってしまうのが主流といえますが、沖縄県では初七日や四十九日に合わせて法要を営みます。

沖縄県のあれこれ

沖縄県では、死亡通知に新聞の訃報広告を利用されます。
特に地元紙では、一般人の訃報広告専用のページが設けられていて、黒枠の訃報広告が紙面を賑わすのです。
広告には、故人や喪主の氏名、葬儀の日時だけではなく、同居の家族名、独立した子供や孫、その配偶者、親戚の名前が書かれていますから、かなり詳しいものです。
地域によっては、町内会の放送で訃報と葬儀日程が放送されることもあります。

仏式のお葬式が大半を占めている日本では、お葬式を菩提寺に依頼することが一般的ですが、沖縄県では少々事情が違います。
葬儀の際、読経を希望する場合はどの寺院に依頼しても良いことになっているのです。

かつて、日本には江戸時代に制定された檀家制度という寺請け制度があり、その制度は現在の戸籍のような役割もありましたし、キリスト教を禁教にするという役割もありました。
しかし、当時の沖縄は、琉球王朝という国で徳川幕府に属していなかったので、寺請け制度がなかったのでしょう。
そのため、当然檀家制度も根付いていませんから、菩提寺という概念もありません。

また、沖縄県のお墓は、家や古墳と見間違うほどの大きさがあるのも本州とは違います。
屋根つきの「亀甲墓」「破風墓」が数多く建っていて、本土のお墓とは比べ物にならない大きさです。
内部は8畳程度の広さで、ワンルームの家と変わらない大きさになりますし、家を建てるときと同様、基礎から工事をするという力の入れようになっています。
これほどお墓が大きくなった理由ですが、かつては故人の遺体を自然に白骨化させる「風葬」や遺骨を定期的に洗う「洗骨」の風習があったことからでしょう。
現在では火葬されていますから、残ったのはお墓の風習のみで、お隣の石垣島もやはり大きなお墓になっています。

沖縄県は、葬儀の前に火葬を行い、遺骨で葬儀を行う前火葬が多いです。
一般の会葬者は通夜よりも葬儀・告別式に多く参列します。
通夜へ参列する場合というと、遺族へのお悔やみを述べるとともに、葬儀・告別式の日時を確認する目的であることが多いようです。
また、夏場は通夜を行わず火葬にします。

先祖崇拝を重んじる沖縄県では、死生観が他県とは大きく違い、神道の考え方と同じく、死に対する畏敬の念が強く見られるのが特徴です。
殯(もがり)もかつては広く行われていました。

独特の風習としては、妊婦の夫や妊婦は、臨終に立ち会うことを避け、通夜や葬儀にも参列しないのが好ましいと言う風習がありました。
状況によっては、通夜は行わず、納棺、葬儀、火葬、告別式、納骨は1日で行われ、翌日にはすぐに「ナーチャミー」と呼ばれる墓参りをします。
その後、四十九日まで毎週、「スーコー(「法事」の意味)」と呼ばれる法要が営まれます。

沖縄県の名物に豚肉を使用したラフテーやソーキがありますが、枕飾りにも豚の三枚肉が供えられるのは沖縄独特です。
というのも、豚肉は貴重なたんぱく質だったためでしょう。

そのほかにも変わったものとして、塩と味噌、饅頭などを故人の枕元に供えるということです。
また、沖縄県で使われている柩は、他県と比べ形状が違い、柩の長さが短く深いのが特徴です。
これは故人を納棺する際、膝をすこしだけ立てて納棺するためで、深い形状になっています。

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